J21 : 5 Novembre 2023 : Khao Sok Lake, Lac Cheow Lan

Dimanche 5 Novembre 2023 : Khao Sok Lake, Lac Cheow Lan (Thaïlande) : 

 

La grasse matinée d’hier est déjà un lointain passé avec un réveil ce matin vers 5h45 pour prendre le petit déjeuner dès l’ouverture à 6h30. Départ pour cette journée dans le Parc National de Khao Sok vers 7h50. Ce parc se déploie sur 738 Km2 dans l’intérieur des terres. Cette jungle de plaine est l’endroit le plus arrosé de Thailande, parsemée de cascades et de grottes, elle serait l’une des forêts tropicales les plus anciennes au monde, plus de 160 millions d’année. Cette vaste superficie permet aux mammifères d’y trouver l’un des derniers habitats viables du pays. Durant les mois les plus humides, ours, gaurs, sangliers, tapirs, gibbons, rennes, chats marbrés, éléphants sauvages, et même des tigres sortent de leurs tanières. Le parc abrite aussi plus de 300 espèces d’oiseaux, 38 variétés de chauves-souris et la rarissime Raffesia Kerrii, une fleur géante qu’on ne peut voir nulle part ailleurs qu’en Thailande.

Après environ 2h de route, nous arrivons à Ban Chiao Lan, sur les rives de l’immense Lac Chiaw Lan où nous allons passer la journée. Ce lac artificiel de 165 km2 fut créé en 1982 en même temps que l’immense barrage de schiste argileux Ratchaprapha. Nous grimpons à bord d’un traditionnel bateau long, anciennement des barques de pécheurs appelés bateaux à longue queue, pour environ 1h30 de navigation au milieu d’affleurements calcaires qui émergent du lac et qui peuvent parfois atteindre 960 m de hauteur, soit plus du triple des formations géologiques de Phang Nga. L’ambiance est superbe et rappelle légèrement la Baie d’Halong au Vietnam (voir voyage de 2011). Nous évoluons au milieu de criques, canaux et grottes qui jalonnent les berges du lac. Nous marquons ainsi une pause et partons explorer la grotte Pra Kie Phet (ou Phra Kai Petch Cave) qui contient d’étonnantes concrétions calcaires avec des formations uniques de stalagmites et stalactites. Nous croisons également la route d’impressionnantes araignées et chauves-souris. Nous reprenons le large jusqu’à un nouveau stop : le Klong Ka Swamp Forest Nature Trail. Une marche immersive d’environ 1h dans cette jungle épaisse. Retour sur l’eau pour prendre la pause déjeuner dans un « restaurant flottant » fait de bambou, en mode radeau. Tout à coup, après le beau temps de cette matinée, un orage violent s’abat sur nous perdues sur ce radeau au milieu du lac. Des trombes d’eau se déchainent et des bourrasques de vents surgissent. L’ambiance devient mystique et hors du temps. Mais 30 minutes plus tard, le ciel se dégagé et nous pouvons remonter sur notre bateau à longue queue pour retourner à Chiaw Lan en 1h30. La couleur de l’eau est limpide durant cette traversée.

Nous rentrons sur Khao Lak vers 18h30, soit plus de 12h depuis notre départ ce matin. Une journée encore bien remplie dans ce Sud de la Thailande. Sans se poser de questions, nous retournons manger à proximité au Happy Lagoon pour 335 Bahts à deux avec boissons soit moins de 9€ : un porc sauce curry bien relevé avec son riz, et springs rolls pour ma part, et un plat de porc légumes pour mimi. Nous terminons notre soirée tranquillement dans notre bungalow privé.

 

Excursion Khao Sok Lake Day Trip : 3 900 Bahts / personne avec Khao Lak Land Discovery.

Site de l’agence pour l’excursion : www.khaolaklanddiscovery.com/khao-lak-tours/khao-sok-lake-day-trip/

Hébergement : Khaolak Bhandari Resort and Spa (300 € 4 nuits, avec piscine et buffet exceptionnel pour le petit déjeuner, dans un bungalow tout confort typique de style Thaïlandais).

Site de l’hébergement : www.khaolakbhandari.com

Le film de la journée :

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